Эллисон: Процесс создания машины 2020 года был долгим

Через две недели, 14 февраля, в Сильверстоуне Mercedes впервые покажет W11, машину 2020 года. По словам технического директора чемпионской команды Джеймса Эллисона, работа по её созданию началась ещё в конце 2018-го.

Джеймс Эллисон: «С момента, когда на финише Гран При Абу-Даби была дана отмашка клетчатым флагом, время пролетело незаметно, и вот нас уже ждёт новый сезон. И хотя многим, кто следит за Формулой 1 со стороны, кажется, что вот один сезон заканчивается, а потом уже через считанные недели мы волшебным образом вдруг представляем новую машину, на самом деле этому предшествует намного более продолжительный процесс.

Первые идеи, связанные с машиной, которая выйдет на старт в Мельбурне, появились в конце 2018-го. Только вдумайтесь, впереди был целый сезон 2019 года, и тогда мы ещё даже не провели обкатку машины, для него предназначенной! Примерно в то время на базе команды мы только приступили к стендовым испытаниям отдельных её компонентов, но уже думали над тем, что мы собираемся делать в 2020-м.

Процесс создания новой машины очень долгий, он начинается постепенно, а потом его интенсивность нарастает до пиковых значений. Это происходит за месяц до Рождества и продолжается два-три месяца следующего года, предшествующих зимним тестам, а затем до самого Мельбурна».

В 2019 году гонщики команды Mercedes одержали 15 побед, Льюис Хэмилтон в шестой раз завоевал титул, а Валттери Боттас стал вице-чемпионом. Учитывая, сколь тщательно в Брэкли подходят к работе над новой техникой, нет никаких сомнений, что W11 будет одной из лучших машин чемпионата. Станет ли она в очередной раз самой лучшей, выяснится уже по ходу сезона, и это скорее зависит от соперников, чем от самой команды Mercedes.

По материалам: f1news.ru

Поль-Рикар претендует на проведение зимних тестов

Французский автодром Поль-Рикар претендует на проведение предсезонных тестов в следующем году. Директор трассы Стефан Клэр заявил, что они были готовы принять команды Формулы 1 и в этом феврале, но в последний момент уступили барселонской трассе Каталунья.

Стефан Клэр: «Мы претендуем на проведение предсезонных тестов. Мы мечтаем об этом и ведём переговоры. У нас были неплохие шансы принять зимние тесты в этом году, но затем в борьбу за них снова включились владельцы трассы в Барселоне.

Чтобы сохранить Гран При Испании, был заключён договор, согласно которому предсезонные тесты тоже должны пройти в Барселоне. В руководстве чемпионата решили, что в Испании многое сделали для Формулы 1, поэтому было бы логично им помочь: продлить контракт с трассой ещё на один год и провести там зимние тесты.

В плане климата и расстояния командам неважно, ехать в Барселону или в Ле-Кастелле. На обеих трассах они получают одинаковые данные, поэтому выбор того или иного автодрома не повлечёт никаких проблем. Чего они не хотят, так это ехать на другой конец света».

По материалам: f1news.ru

Тото Вольфф может войти в правление Aston Martin?

В 7 часов утра в пятницу на сайте Лондонской биржи было опубликовано официальное сообщение о том, что консорциум инвесторов во главе с Лоуренсом Строллом приобретает 20% акций компании Aston Martin Lagonda Global Holdings plc.

Для мира автоспорта эта новость, хотя и была ожидаемой, стала сегодня, пожалуй, поважнее, чем всё, что связано с Брекзитом, ведь вечером в последний день января Великобритания официально покидает Евросоюз.

В частности, договорённости с новыми инвесторами предполагают, что в течение 10 лет, начиная с 2021 года, команда Формулы 1, известная как Racing Point, будет заводской командой Aston Martin. При этом у британского производителя спорткаров появятся свои экономические интересы в гоночной программе Лоуренса Стролла, и он возьмёт на себя какие-то спонсорские обязательства.

Команда из Сильверстоуна намерена и в дальнейшем использовать силовые установки и трансмиссии производства Mercedes – теперь это тем более логично, ведь концерну Daimler принадлежит 4% акций Aston Martin. Можно предположить, что технологическое сотрудничество сторон будет только расширяться. Информированные источники предполагают, что уже в 2020 году на машинах Racing Point появятся тормозные системы, которые будет поставлять заводская команда Mercedes.

Вполне вероятно дальнейшее сближение между командой из Брэкли и Racing Point как продолжение делового сближения между Тото Вольффом и Лоуренсом Строллом. По сведениям RaceFans, в последнее время они весьма плотно общаются и с прошлого года вместе летают на гонки.

В официальном сообщении о приобретении консорциумом под руководством Стролла доли акций Aston Martin есть интригующий момент: там поимённо перечисляются новые члены совета директоров компании, но делается оговорка, что список может быть продолжен. Следовательно, в правление может быть введён кто-то ещё. RaceFans намекает на то, что при определённых условиях этим человеком вполне может оказаться Тото Вольфф.

По материалам: f1news.ru

Себастьян Феттель прошел подгонку сиденья

В пятницу Себастьян Феттель приехал на базу Ferrari в Маранелло. Как сообщает пресс-служба Скудерии, четырёхкратный чемпион мира провёл несколько встреч с инженерами и руководителем команды Маттиа Бинотто, на которых обсудил предстоящий сезон.

Помимо встреч, Себастьян также осмотрел новую машину Ferrari, название которой пока держится в секрете, и прошёл традиционную процедуру подгонки кресла.

Предстоящий сезон станет уже шестым для Себастьяна в составе Ferrari. В итальянской команде возлагают большие надежды на предстоящий чемпионат, подготовка к которому идёт полным ходом. Так несколько дней назад в Маранелло впервые запустили двигатель на новой машине, а её презентация намечена на 11 февраля.

По материалам: f1news.ru

Энди Палмер о сделке Aston Martin с Лоуренсом Строллом

В пятницу в Aston Martin подтвердили, что консорциум инвесторов во главе с Лоуренсом Строллом приобретёт 20% акций компании, а канадский бизнесмен войдёт в её правление и займёт пост исполнительного председателя совета директоров. Нынешний глава Aston Martin Энди Палмер рассказал о деталях сделки и о планах на будущее.

Вопрос: Когда вы завершили переговоры?
Энди Палмер: Я уже не в том возрасте, чтобы работать всю ночь, но скажем так: они завершились накануне поздно вечером. Переговоры шли долго, но теперь финансирование Aston Martin станет лучше, чем когда-либо раньше, ведь планы на второе столетие со времени основания компании предполагают создание привлекательного модельного ряда, а также разработку собственного гибридного двигателя V6. Всё серьёзно.

Вопрос: Вероятно, у вас были и другие предложения. Почему вы выбрали Лоуренса Стролла?
Энди Палмер: Лоуренс и его консорциум – это группа известных людей, и если они инвестировали в нашу компанию, значит, они верят в Aston Martin и в наши планы. У них богатый опыт работы с люксовыми брендами, а помимо всего прочего теперь у нашей компании и лично у меня появится группа кураторов, с которой мы будем взаимодействовать.

Если говорить о личном, то Лоуренс разделяет многие мои идеи и увлечения. Он считает, что нужно развивать планы, связанные со спорткарами среднемоторной компоновки. Лоуренс увлечён Формулой 1 и её способностью продвигать продажи автомобилей. Кроме того, он понимает ценность гибридных двигателей V6. Наконец, он просто любит машины – он из тех инвесторов, которые хотят участвовать в работе, ведь нет ничего хуже незаинтересованного инвестора.

Вопрос: Объём инвестиций достаточный, чтобы реализовать ваши планы?
Энди Палмер: В этом плане да. Теперь мы можем заняться важными делами, главное из которых – научиться контролировать спрос и предложение так же эффективно, как это делают в Ferrari. Раньше балансовый отчёт заставлял нас продвигать оптовые продажи, чтобы расплатиться по счетам. Теперь мы можем его пересмотреть, сократить объём производства и начать нормально работать.

Вопрос: Разве вы не должны были это сделать раньше?
Энди Палмер: В первую очередь мы были обязаны расплатиться по счетам, связанным с новым заводом. Решение о его строительстве было принято в 2016 году, когда всё шло неплохо, и мы работали в этом направлении. Нельзя открыть новый завод и создать новый кроссовер, отражающий наши ценности, максимально на всём экономя. Расходы были зафиксированы, исходя из оптимистического прогноза развития ситуации, но в итоге рынок рухнул.

Вопрос: Насколько неудачным стал прошлый год?
Энди Палмер: Крайне неудачным. Наши розничные продажи выросли на 12%, мы расширили присутствие на многих рынках, однако доля Aston Martin на глобальном рынке в целом сокращалась, и рентабельность продаж оказалась недостаточно хорошей. Список можно продолжать. В общем, в этом году дела шли неважно.

Вопрос: Вы должны взять на себя ответственность за это?
Энди Палмер: Да. Я исполнительный директор. Я несу ответственность за то, что произошло, и за ту ситуацию, в которой мы находимся. Конечно, некоторые факторы были за пределами моего влияния, а они отразились практически на всех производителях люксовых автомобилей, но я также в ответе за то, чтобы мы выбрались из этой ситуации.

Вопрос: Что могло произойти, если бы не новые инвестиции?
Энди Палмер: Нам бы пришлось ещё больше погрязнуть в долгах. Когда надо выплатить 100 миллионов долларов под 15%, это вызывает тревогу, и обязательно создало бы проблемы. Никто не хочет оказаться в подобной ситуации, потому что это «токсичная задолженность», но я не стал бы утверждать, что такой сценарий стал бы для нас концом света – это просто проблемы, с которыми надо разбираться в оперативном ключе. К счастью, мы нашли решение, которое я считаю очень позитивным как для текущего момента, так и на долгосрочную перспективу.

Вопрос: Расставание с Red Bull повлияет на проект по разработке новейшего гиперкара Valhalla?
Энди Палмер: Мы всегда самостоятельно работали с Valhalla и продолжим это делать. То же самое касается нашего гибридного двигателя V6.

Вопрос: Будет ли возможность у инженеров команды Racing Point, а после переименования – Aston Martin Racing, заниматься разработкой ваших серийных моделей?
Энди Палмер: В настоящий момент это не вполне ясно, но такое возможно.

Вопрос: Допускаете ли вы продолжение сотрудничества с Red Bull Technologies в будущем?
Энди Палмер: Я ничего не исключаю.

Вопрос: Вас не тревожит, что вместо команды Формулы 1, сражающейся за победы, теперь вы связаны с командой-середняком?
Энди Палмер: Это вызов для нас, и если вы поговорите с господином Строллом, то поймёте, что он не просто так появился в паддоке. Он инвестирует в команду, чтобы она смогла бороться за победы. Кроме того, мы не захотели бы сотрудничать с командой, не имеющей шансов даже подняться на подиум.

Вопрос: Каким вы видите своё будущее в Aston Martin?
Энди Палмер: Я надеюсь, всем запомнится, что в Aston Martin у меня было четыре успешных года и только один неудачный. Я знаю, что у людей короткая память, и что я сам отвечаю за свою судьбу, но я верю, что меня поддержат Лоуренс Стролл, его инвесторы и все наши акционеры.

Это сложная индустрия, но я проработал в ней 40 лет и надеюсь, люди согласятся, что у меня хорошо получается использовать инновационные решения в новых автомобилях, выводить эти инновации на рынок, а затем успешно их продвигать. Прошлый год был крайне неудачным для всей нашей отрасли. Моя работа руководителя заключается в том, чтобы преодолевать трудности, и я уверен, что благодаря новым инвестициям нам это удастся.

По материалам: f1news.ru